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  • * Así lo determinó un estudio del Observatorio del Desarrollo, que analizó, por primera vez, el impacto de ese hecho histórico en el desarrollo económico del país.
  • * La abolición del ejército impidió que se revirtieran las reformas sociales e institucionales de los 40 y permitió al país disfrutar de una estabilidad política excepcional y única en Latinoamérica.
  • * “Nuestro trabajo da evidencia que comprometerse a la paz y a la democracia da frutos en el largo plazo”, concluyeron los investigadores.

Abolicion Ejercito01Si Costa Rica no hubiera abolido el ejército, el PIB del país sería mucho más bajo hoy. Antes de abolir el ejército, el PIB crecía a una tasa anual promedio de 1,31% (entre 1920 y 1949). Pero, a partir de la abolición y durante los 60 años siguientes, la tasa promedio de crecimiento aumentó a 2,44% (en el período1951-2010).

Esa es una particularidad que no se repite en el resto de Latinoamérica y coloca a Costa Rica como el país con la segunda tasa de crecimiento más alta en este período y el que más aumentó esta tasa entre estos períodos.

A esta conclusión llegaron los investigadores Alejandro Abarca y Suráyabi Ramírez, del Observatorio del Desarrollo de la Universidad de Costa Rica con el primer estudio que cuantifica los efectos en el desarrollo de largo plazo de la abolición del ejército de Costa Rica, llamado A farewell to arms: The Long run developmental effects of Costa Rica’s army abolishment (Adiós a las armas: los efectos en el desarrollo de largo plazo de la abolición del ejército de Costa Rica). Si bien en economía se ha estudiado el efecto de las guerras o del cese de conflictos, nunca antes se había hecho un estudio sobre el efecto de abolir un ejército.

PIB y abolición. Final

Impacto hasta la actualidad

Según narran los investigadores, en los años 40 Costa Rica vivió una gran violencia política que desembocó en la Guerra Civil de 1948. Las reformas sociales e institucionales que se llevaron a cabo bajo el liderazgo de Calderón Guardia y de Figueres Ferrer, no parecían ser suficientes para garantizar la transición democrática. No obstante, la abolición del ejército les dio solidez e impidió que se revirtieran.

Este shock es único en Latinoamérica y coincide con una serie de cambios institucionales y políticos que han moldeado al país hasta la fecha”, explica Ramírez.

Desde 1951, Latinoamérica ha tenido 97 golpes de Estado, 21 episodios de violencia política internacional, 134 episodios de violencia política civil y 35 episodios de violencia étnica. Esto sin contar los períodos de dictaduras. En todos estos incidentes estuvo involucrado el ejército.

Mientras tanto, el único episodio de violencia política en Costa Rica fue el intento de golpe de Estado de 1955. Dicho evento duró menos de un mes y se resolvió de manera diplomática.

Abolicion Ejercito02La abolición del ejército es un hito que marcó la historia de nuestro país, pero también marcó nuestra economía y sentó las bases de nuestra sociedad. Tal y como lo explican los autores (Abarca y Ramírez), haber adquirido la madurez política y consolidar el sistema democrático permitió diseñar nuestra Constitución, la cual instituyó los derechos de los ciudadanos, así como instituciones sólidas que posteriormente brindarían servicios esenciales a la ciudadanía, en temas como educación y seguridad social. También la abolición del ejército marca una diferencia en cuanto a la estabilidad política y a la seguridad jurídica de nuestro país, lo cual representa un activo valioso que facilita el comercio, el clima de inversión, la generación de emprendimientos y de empleos. En esto también coinciden los autores”, explica la ministra de Planificación Nacional y Política Económica, María del Pilar Garrido Gonzalo.

Efectos directos o indirectos

Golpes de EstadoEstas son datos, que sucedieron después de la Guerra Civil. No fueron directamente originadas por la abolición del ejército, pero ciertamente ocurrieron luego de las decisiones de la Guerra Civil.

  • - De 1940 a 1948, los gastos de seguridad pública fueron en promedio un 10% de los gastos del Gobierno. Tan pronto como la Guerra Civil llegó a su fin, los gastos en seguridad decrecieron por 25 años.
  • - El gasto en infraestructura tuvo tendencia decreciente hacia segunda mitad de los 40. Esta tendencia se revirtió tan pronto terminó la Guerra Civil. De 1950 a 1974 representó en promedio un 13,8% del total de los gastos del gobierno.
  • - De 1920 a 1949, el gasto en educación fue en promedio el 15% del gasto total del Gobierno. Tras la Guerra Civil, comenzó una tendencia creciente y en 1969 representó casi el 35% del gasto gubernamental total.
  • - En 1949 existían 884 escuelas primarias en el país. Dos años después, esta cifra había aumentado un 32% a 1.175. Para 1960, había 1.561 y para 1974, había 2.610.
  • - En 1949, el 21% de la población económicamente activa estaba cubierta por el seguro de salud del país. Para 1965, esta cobertura había aumentado al 30% y al 66% en 1978.

Fuente: Abarca, A y Ramírez, S (2018). A farewell to arms: The Long run developmental effects of Costa Rica’s army abolishment. Working Paper: Observatorio del Desarrollo de la Universidad de Costa Rica.

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